Nazwa tokenu jako znak towarowy

Blockchain to jedna z najbardziej dynamicznie rozwijających się technologii, która opanowuje cały sektor finansowy (i nie tylko). Razem z Blockchainem, na popularności zyskują tokeny, popularyzowane razem z crowdfundingiem społecznościowym, jakim jest Initial Coin Offering.

Na czym polegają nowe innowacje i czy mogą być regulowane przez prawo własności intelektualnej? Czy można zarejestrować nazwę tokenu jako znak towarowy? W tym artykule spróbuję udzielić moim czytelnikom satysfakcjonującej odpowiedzi na te pytania. 

Zanim przejdę do meritum tego artykułu, warto wyjaśnić pojęcie, na którym bazuje. Wiele z nas słyszało już dużo na temat Blockchaina, kryptowalut, w tym bardzo popularnych bitcoinów. Jednak zjawisko tokenów wciąż stanowi innowacje na rynku – pomimo przygasającego pędu na organizowanie ICO. 

Czym są tokeny

Token to puste pudełko, do którego możemy włożyć cokolwiek – jak lubię mówić w uproszczeniu. 

Specyfika tokenów polega przede wszystkim na tym, że mogą one służyć do dowolnych celów, jakie wymyśli osoba lub organizacja tworząca i rozwijająca dany projekt, czy model biznesowy. Dla przykładu, tokeny możemy użyć do:

  • przyznania prawa własności, 
  • przekazu informacji, 
  • kupowania/korzystania z usług firmy, która je wprowadziła,  
  • wypłaty wynagrodzenia za pracę,
  • i wiele innych.

Istnieje wiele rodzajów tokenów np. utility, security, payment – z czego szczególnie interesującym dla niektórych osób może być token personalny. Taki token wydawany jest przez pojedynczy podmiot prywatny oznaczony np. imieniem i nazwiskiem tej osoby. Tokeny personalne często tworzone są przez influencerów, artystów, czy Youtuberów. Dzięki nim mogą oni sprzedawać swoje utwory. Jednocześnie mogą służyć do wielu innych celów, np. przyznawania dotacji, czy prowadzenia działań marketingowych.

Tokeny nabywa się za oficjalne lub wirtualne waluty i udostępnia np. za pomocą ICO (Initial Coin Offering), czyli przez specjalną metodę finansowania różnych przedsięwzięć.

Jeżeli konkretna pula tokenów zostanie podczas ICO sprzedana, wówczas tokeny wysyłane są do inwestorów danego przedsięwzięcia. Niezależnie od tego, co dany token może oznaczać, czy też jakie dobro przyznawać, stanowi nową i ciekawą formę inwestowania. 

W związku z tym, ostatnio mamy do czynienia ze zjawiskiem tzw. tokenizacji.

Jak tworzyć nazwę tokenu

Token możemy nazwać dowolnie. Bez nazwy nasz token to tylko cyfrowy zapis, warto więc oznaczyć go w sposób, który ułatwi nam posługiwanie się nim w obrocie i zwiększy jego rozpoznawalność.

Wymyślając nazwę, możemy użyć sformułowań związanych z blockchainem, tokenami, coinami – jednak należy zachować przy tym ostrożność, ponieważ takie nazwy Urząd Patentowy może uznać za zbyt opisowe, a w konsekwencji może odmówić udzielenia prawa ochronnego. 

Często właściciele tokenów łączą np. swoje imię lub nazwę firmy ze sformułowaniami typu Token, Coin. 

Najbezpieczniejszym rozwiązaniem wydają się nazwy czysto fantazyjne, niezwiązane konkretnie z daną działalnością. 

Pamiętajmy o tym, że nie możemy posługiwać się nazwami zarejestrowanymi, ponieważ właściciel już istniejącego znaku towarowego może zgłosić sprzeciw wobec naszej próby rejestracji lub Urząd Patentowy może odmówić udzielenia nam prawa ochronnego.

Rejestracja tokenów jako znak towarowy

Jakwiadomo z art. 120 prawa własności przemysłowej,znakiem towarowym może być każde oznaczenie,które można przedstawić w sposób graficzny, jeżeli oznaczenie takienadaje się do odróżnienia towarówjednego przedsiębiorstwa od drugiego.

Jednak od 14 stycznia 2019 r. wchodzą w Polsce nowe regulacje dot. prawa własności przemysłowej, które mają na celu dostosowanie naszego prawa do przepisów europejskich. Jedną ze zmian będzie nowa definicja znaku towarowego. Zgodnie z nią nie trzeba będzie przedstawiać znaku w sposób graficzny. Wraz z rozwojem technologii powstaje wiele różnych rodzajów znaków towarowych. Zmiana ta ma na celu ułatwienie rejestracji znaków takie jak dźwięki, czy zapachy.

Znak towarowy, jak wynika z samej jego nazwy, służy do oznaczenia towarów, a także usług. W związku z tym, jeśli token jest związany z towarami lub usługami i służy do ich oznaczenia, to nazwa tokenu może zostać zarejestrowana.

Mimo, że przepis art. 120 odwołuje się do pojęcia przedsiębiorstwa, przesłanką uzyskania rejestracji nie jest prowadzenie przedsiębiorstwa. Prawo ochronne na znak towarowy może uzyskać każdy, kto ma zdolność do czynności prawnych, czyli także osoba, która nie jest przedsiębiorcą. 

Tokeny mogą być rejestrowane w Urzędzie Patentowym RP, a także w bazie Urzędu Unii Europejskiej ds. Własności Intelektualnej (EUIPO) w zależności od tego, gdzie prowadzimy lub chcemy rozpocząć swój biznes – czyli na jakim obszarze ma być udzielone prawo ochronne. Nic nie stoi również na przeszkodzie, aby znak zarejestrować odrębnie w innym kraju lub w trybie międzynarodowym poprzez Światową Organizację Własności Intelektualnej (WIPO). 

Taka rejestracja tokenów jest jeszcze zjawiskiem mało popularnym na dzień dzisiejszy, jednak tendencja ta wciąż rośnie i może stać się utrwaloną praktyką w przyszłości. 

Na przykład – już od 2012 roku Bank Pekao ma prawo ochronne na słowny znak towarowy PekaoToken. Jest to nazwa aplikacji, która umożliwia generowanie kodów jednorazowych służących do akceptowania transakcji bankowych w Banku Pekao S.A. Co prawda, nie ma to nic wspólnego z omawianym tokenem, ale jednak już to określenie zaczyna się pojawiać. 

Podkreślić należy fakt, że nazwę tokenu można zarejestrować, ale nie jest to obowiązkowe. Wybór zależy wyłącznie od Nas, dlatego warto zastanowić się, co jest dla nas bardziej korzystne.

Można by na pierwszy rzut oka pomyśleć, że taka rejestracja jest zbędna i przeczy samej idei Blockchaina. W końcu cały Blockchain oparty jest na decentralizacji i dąży do wyeliminowania wszelkich pośredników.  

Brak rejestracji nazwy wiąże się jednak z pewnym ryzykiem, z którego nie każdy zdaje sobie sprawę. Może dojść np. do zawłaszczania nazwy, zarówno celowo, jak i przypadkowo, co nie stanowi żadnej anomalii w rozproszonym zbiorze danych. 

Zawłaszczenie nazwy naszego tokenu może prowadzić do bardzo niekorzystnych skutków takich jak:

  • korzystanie z poczynionych przez nas inwestycji (np. reklamy i innych środków podjętych w celu rozpowszechnienia nazwy) przez osobę do tego nieuprawnioną,
  • pomyłki nabywcy przy zakupie tokenu, który okazał się zupełnie inny, niż ten, z którym kojarzył określony produkt,
  • powstanie złej sławy naszego tokenu, w przypadku zawłaszczenia przez podmiot, który jest powiązany np. z praniem brudnych pieniędzy.

W takiej sytuacji czasami może być bardzo trudno wykazać, że jako pierwsi posługiwaliśmy się daną nazwą. Powstaje więc pytanie, jak zapobiec zawłaszczeniu naszej nazwy tokenu przez innych? 

Odpowiedź jest prosta – rejestracja znaku towarowego daje nam w stosunku do niego wyłączność i podstawę prawną do dochodzenia naszych praw, gdy ktoś posłuży się taką samą lub bardzo podobną nazwą. Dzięki rejestracji będzie nam dużo łatwiej wykazać, że możemy się danym oznaczeniem posługiwać. 

Wówczas posiadając świadectwo ochronne na Twoją nazwę możesz wymusić na danej firmie zmianę nazwy, a także zapłatę stosownego odszkodowania w związku z zawłaszczeniem. 

Rejestracja naszego tokenu, pomoże nam lepiej dookreślić jego wartość materialną. Możemy również sprzedać takie zarejestrowane oznaczenie. Krótko mówiąc, jest to sposób, aby zarabiać na naszym znaku towarowym. 

Podsumowanie

Pamiętaj, że jeżeli emitujesz swoje własne tokeny – możesz dokonać rejestracji ich nazwy jako znak towarowy, ale nie masz takiego obowiązku. Jednak zarejestrowanie Twojego znaku towarowego będzie skutkowało tym, że osoby zainteresowane zobaczą, że ma ono prawo ochronne, istnieje na rynku i kto jest jego właścicielem. Uzyskasz również monopol na jego używanie na danym terytorium. Opłaca się 😊

Autorzy: Arkadiusz Szczudło, Klaudia Wierzbicka

Udostępnij dalej:
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin
Email this to someone
email